– Vi har mistet tellingen. Vi er veldig ivrig. Begynner vi å telle har vi nok hatt Vinterlyspass i seks år, sier Elsa Lillegård.

Gunnar Lillegård forteller at alt startet med en julegave fra barna deres.

– De visste ikke hva de skulle gi oss i julegave. Da fikk vi pass til Vinterlysfestivalen. Så slik startet dette, sier han.

De dyrebare folkene

Elsa forklarer at det er interessen for musikk og teater som driver ekteparet inn i til Vinterlysfestivalen hvert år. En annen grunn er folkene man møter, både ansatte ved teateret og andre festivalgjester.

– Fellesskapet som vi opplever i teaterkafeen er gull verdt, sier hun.

Gunnar legger til at de ansatte har vært spesielt viktig med tanke på at han sitter i rullestol.

– Det spesielle er måten vi blir møtt på hvert år. De legger til rette for meg overalt, sier han.

– Vi har det helt utrolig fint her, for alle passer på oss. De yter en service som er over gjennomsnittet. Det er langt over det jeg tror folk forventer av dem, sier Elsa.

Det samme gjelder de ansatte ved teaterkafeen, påpeker hun.

– De er også helt fantastisk. Ingen får reservere bord i kafeen her, men Gunnar får det, sier hun.

– Noen fordeler må man jo ha når man sitter i rullestol, legger Gunnar til og begge ler.

De har også hele uken med Vinterlysfestivalen fått lov til å bruke inngangsdøren nede i Teaterkafeen , som egentlig er stengt under festivalen.

– Vi får komme og gå der som vi vil, og de hjelper oss hvis vi trenger det. Derfor er det viktig for meg å si at de er helt fantastiske her, sier Elsa.

– De ser meg

Gunnar forklarer at han har en sykdom som gjør at han er avhengig av den elektriske rullestolen. Likevel føler han seg ikke «syk» når han kommer hit til Nordland Teater.

– Det betyr veldig mye for meg å komme på denne festivalen. Jeg blir også behandlet som om jeg ikke er syk. De ser meg, og ikke sykdommen, sier han og legger til:

– Jeg føler meg hjemme.

– Ja det gjør vi begge, sier Elsa.

Det har også vært ekstra betydningsfullt i år, forklarer Gunnar. På grunn av sykdommen har han vært mye alene under pandemien.

– Hvis jeg ble smittet av covid-19 kunne jeg stryke med. Derfor har vi vært veldig forsiktig og det ble mye tid alene hjemme. Derfor var det godt å se andre utenfor den vanlige kohorten og møte andre mennesker igjen, sier han.

Gunnar legger til at konen Elsa gjør en fantastisk jobb for dem.

– Jeg er nok pådriveren og sier alltid at vi må prøve først, sier Elsa.

– Og da går det som regel, sier Gunnar og smiler.

Magiske øyeblikk

Ekteparet forteller at for dem er Vinterlysfestivalen som en vitamininnsprøytning.

– Så oppdager vi så mange fantastiske kunstnere og tilbud man ikke visste fantes i Rana, sier Elsa.

– Det er flott at teateret også slipper til nye og lokale artister, sier Gunnar.

– Det vi sitter igjen med etter festivalen er mange magiske øyeblikk, slik som det faktisk står på festivalplakaten, sier Elsa.

Gunnar nevner forestillingen «NÅ» av NT UNG.

– I går så vi denne egenkomponerte forestillingen av elever fra dramalinjen ved Polarsirkelen. Den fremkalte både tårer og latter. Det var helt nydelig spilt. Slike øyeblikk gjør det fantastisk, sier han.

Ikke minst blir de kjent med mange nye mennesker, poengterer Gunnar.

– Vi har knyttet mange nye bekjentskaper og treffer mange igjen år etter år her, sier Elsa.

Skal dere på Vinterlysfestivalen neste år?

– Det er heldigvis bare fem måneder til neste gang, sier Gunnar.

– Heldigvis. Da kommer vi sterkt tilbake, som vanlig, avslutter Elsa og ler.

20 år med Vinterlys

  • Vinterlysfestivalen er i regi av Nordland Teater med Wenche Bakken i spiss som festivalgeneral
  • Arrangeres 18. - 24. september 2021 for tyvende gang. Utsatt til høsten 2021 som følge av pandemien
  • Regnes som en av landets største teaterfestivaler
  • Det er annonsert at hele 170 arrangementer skal gjennomføres festivaluka
  • Bursdagsfeiringen markeres formelt 18. september. Samtidig avdukes det nye teaterbygget Rugekassa som gir teatretsunge utøvere (NT Ung) et nytt og moderne lokale
  • Grunnet pandemien er det færre billetter i salg. Vinterlyspassene er utsolgt. Det er også Barnas vinterlys, konsertene med Frode Grytten Band og EVI og klassikeren En ensom sneip. Det er få billetter ledig til flere av de øvrige arrangementene
  • Tradisjonen tro er det mange gratis arrangementer
  • Det er få premierer denne festivalen, men en premiere er det på Lunsjteater: Gunvor. Linda Mathisen og Sissel Brean er her i samtale om Gunvor Hofmos liv og diktning, ispedd kunstneriske innslag tonesatt av Sissel Brean. Det er også nypremiere på Zombies - Janne & Company som hadde premiere på første Zombies for 20 år siden
  • Vinterlys arrangeres normalt i februar. Neste Vinterlys blir dermed om nokså kort tid, på nyåret 2022. Planlagte datoer i 2022 er 12. februar til 18. februar
  • I 2020 feiret Nordland Teater 40 år som regionteater