Eiliv (68) kan ha redningen for 1,4 millioner kvinner

Professor Eiliv Lund ved UiT viser frem nedfryste blodprøver fra biobanken. Foto: Rune Endresen

Professor Eiliv Lund ved UiT viser frem nedfryste blodprøver fra biobanken. Foto: Rune Endresen

Artikkelen er over 4 år gammel
DEL

Professor Eiliv Lund ved UiT har nå fått millionstøtte fra det Europeiske forskningsrådet (ERC) for å utvikle og kommersialisere en blodprøve som kan avsløre brystkreft.

Brystkreft er den vanligste kreftformen blant kvinner -  med 1,4 millioner diagnoser hvert år.

Lund & Co. skal utvikle testen til et såkalt «proof of concept» - et bevis for at den virker.

- Stas

Det er andre gang Lund får forskningsmidler fra EU. Det har ingen i Norge klart tidligere. Forrige gang, i 2008, fikk han 18 millioner kroner i såkalte "Advanced Investigators Grant" - et stipend som kun gis de beste av de beste innen europeisk forskning. Da uttalte daværende UiT-rektor at dette var like stort som at TIL skulle slå Manchester United 3-0 på bortebane.

- Det er stas. Pengene skal brukes til å videreutvikle våre funn til et nytt produkt. Det vil kreve en del kostbare studier for å komme helt i mål, sier Lund til Nord24.no.

Stor database

Det er en database utviklet gjennom 24 år, med prøver fra over 50.000 norske kvinner, som er utgangspunktet for den nye testen. Denne forskningen er vurdert som «exellent» av Forskningsrådet, og blant de ypperste i Norge, i en evaluering.

- Vi forutså ikke at biobanken kunne brukes til dette da vi startet, men teknologien har gjort det mulig.

Børsnotert firma bommet

Testen ser på genuttrykk i blodet på diagnosetidspunktet.

- Tidligere har man trodd at det i praksis var umulig å finne noe med så svake signaler, men vi kom på sporet av det allerede i 2001.

Et norsk, børsnotert firma har forsøkt å få det til – men uten å lykkes.

- Vi startet like tidlig som dem. De laget testen sin før oss, men ble hengende i en teknologi som ikke fungerte.

- Hva skal til for at dere skal lykkes?

- Det trenges blant annet litt større kunnskap om hvilke forhold i kvinners liv som påvirker testen, for eksempel medikamenter.

- Når kan et ferdig produkt komme til markedet?

- Det er helt umulig å si.

Kombinasjon eller alene

Den nye testen kan brukes til å oppdage kreft enten alene eller i kombinasjon med andre metoder som mammografi (screening, røntgen). 

Metoden kan også redusere falske positive tester og overdiagnostisering.

Kan hjelpe fattige

Ifølge EUs forskningsråd er testen spesielt fordelaktig i fattige land. Blodprøvene kan transporteres uten nedkjøling.

- Bor du i et fattig land og finner en kul må du i dag reise til et stort sykehus. Her kan man bare ta en blodprøve og sende inn til en sentralisert lab med en langt lavere kostnad, sier Lund.

Ulike stadier

Resultatene vil også gi klinikerne en mulighet til å skille mellom ulike stadier av brystkreft.

Professor Lund skal bruke pengene til å finne ut hvor egnet testen er i ulike scenarier og i ulike helsesystemer.

I tillegg skal pengene brukes til å verifisere at testen er sikker, samt organisere møter for industrieksperter og investorer, og forberede produkt for lisensiering.

Han innrømmer at en slik fase er noe helt annet enn det som forskerne har drevet på med hittil. Her inngår man et samarbeid med Norinnova.

- Det var egentlig tilfeldig at jeg fikk interesse for dette. Jeg satt og hørte på et foredrag om revolusjonen som kunne komme innen genomer. Men jeg så at det manglet en bit, og det første til denne strøidèen. Neste steg er noe vi aldri har gjort tidligere, og der trenger vi bistand.

Artikkeltags