Det blir et kruttsterkt felt i den niende utgaven av Arctic race of Norway som går av stabelen 11. til 14. august.

Til årets utgave av Arctic Race of Norway kommer 19 lag, der 10 av dem også skal konkurrere i Tour de France. Seks av lagene som deltar er rangert på høyeste nivå som WorldTeam av det internasjonale sykkelforbundet, UCI.

- Det er like stor stas hvert år når det kommer så mange store lag til Arctic Race of Norway. Startlisten med utøvere blir ikke klar før senere, men vi regner med å se flere av de store stjernene på startstreken i Mo i Rana, sier daglig leder Knut-Eirik Dybdal i en pressemelding.

Ved siden av de internasjonale stjernene vil publikum i år helt sikkert få se mange av de beste norske utøverne. Fire av WorldTeam-lagene har nordmenn i troppen. I tillegg er det to norske lag med, Team Coop og Uno-X Pro Cycling Team. Team Coop har vært med i alle utgaver av Arctic Race of Norway. Uno-X Pro Cycling Team deltar for andre gang etter at de ble profflag.

En av de som garantert er revansjesugen, er Alexander Kristoff, som i år sykler for Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Han er den rytteren med flest etappeseiere i Arctic Race of Norway, men i fjor ble det «bare» to andreplasser.

Tidligere verdensmester Thor Hushovd, som vant den første utgaven av Arctic Race of Norway i 2013, tror de to første etappene vil passe Kristoff bra.

- Det kommer garantert til å være mange sterke spurtere med i år, og de som har klart å følge med over Korgfjellet vil ha store muligheter til å vinne første etappe. Andre etappe er flatere, så den vil favorisere de rene sprinterne, sier Hushovd.

August Jensen fra Bodø tok en sterk «hjemmeseier» da han vant en etappe i Arctic Race of Norway i 2017. Da ble han nummer to sammenlagt. Nå er han på Human Powered Health sammen Kristian Aasvold som kom på femteplass i Arctic Race of Norway i 2021.

Også laget til Edvald Boasson Hagen, TotalEnergies, deltar i år som de gjorde i fjor.

Tradisjonelt har det vært et yrende liv langs løypa med lokalbefolkning, tilreisende og norske supportere som heier frem både de internasjonale rytterne og egne norske favoritter.

- Vi har sett at nordlendinger år etter år har stilt opp langs løypa og skapt folkefest. Nå gleder jeg meg til å se hvordan trønderne vil følge opp dette. Og jeg håper ikke minst å få oppleve et folkehav i Trondheim, når sykkelrittet skal avgjøres der, sier Dybdal.

1. etappe, 11. august: Start og mål i Mo i Rana. 185 km. To ganger over Korgfjellet. Den 900 meter lange flate innspurten favoriserer sprinterne som har klart å henge med til slutt.

2. etappe, 12. august: Start i Mosjøen og mål i Brønnøysund. 155 km. Denne etappen er flatere og vil favorisere de rene sprinterne.

3. etappe, 13. august: Dronningetappen. Start i Namsos og mål ved Skallstuggu i Levanger (480 moh), 180 km. Her er det klatrerne som får vist seg frem. Avsluttes med 3,7 km stigning, men ikke så lang og bratt at den vil skille rytterne for mye.

4. etappe, 14. august: Start og mål i Trondheim. 160 km. Siste etappe er foreslått av Trondheims sykkellegende Atle Kvålsvoll. Den siste runden på 8 km skal tilbakelegges fire ganger har Gamle Bybro som krysser Nidelva før man avslutter opp til Tyholt-tårnet, en stigning på 1,4 km med 8 % med en maksimal stigning på 17 %.